Zakynthos tips: alles over een vakantie op dit heerlijke eiland

Eindeloos veel olijfbomen met bloemen eromheen, stranden met blauwer dan blauw water, de vriendelijke Grieken en het smaakvolle eten: Zakynthos is een heerlijke vakantiebestemming. Ga of wil je ook die kant op? In dit artikel vind je al mijn tips voor Zakynthos.

Zakynthos is een van de Ionische Eilanden, waar ook onder meer Corfu, Lefkas en Kefalonia onder vallen. Aangezien ik vorig jaar een heerlijke vakantie had op Lefkas en al talloze prachtige beelden voorbij had zien komen van Zakynthos, besloten mijn vriend en ik er in mei tien dagen vakantie te vieren. En dat bleek een heel goed idee.

Wat is de beste reistijd voor Zakythos?

Aangezien ik tot nu toe al mijn trips naar Griekenland in mei maakte en dat telkens goed beviel, kan ik deze maand erg aanraden. Het seizoen begint dan net, wat ervoor zorgt dat het nog niet zo bloedheet of druk is. Vanaf half mei is een goede periode om aan te houden, tot ongeveer eind september. In oktober heb je ook regelmatig nog mooi weer, maar de kans op regen en wind neemt dan wel al toe. Juli en augustus zou ik persoonlijk vermijden als je de mogelijkheid hebt, omdat het er dan veel drukker, warmer en duurder is – maar dat geldt eigenlijk voor alle bestemmingen.

Is Zakynthos leuk?

Ja! Van tevoren wist ik niet zo goed wat te verwachten van dit eiland. De foto’s van de prachtige stranden liegen er niet om, maar ik had ook meerdere keren gelezen en gehoord dat de dorpjes niet zo bijzonder zijn. Mijn ervaring? Er zijn inderdaad dorpjes die wat minder leuk zijn, maar dat geldt lang niet voor allemaal. Bovendien zorgt het toerisme – waar dit eiland van leeft – er ook voor dat er allerlei sfeervolle en mooie restaurants en beachclubs zijn, en is het een heerlijke plek om bijkomen, ontdekken, prachtige natuur en lekker eten te combineren. Zakynthos is dus zeker leuk! Hieronder lees je er meer over bij mijn tips voor Zakynthos.

Zakynthos tips

Voor ik aftrap met tips voor Zakynthos even aan algemene aanrader: huur een auto. Het eiland is zo mooi en divers dat het wat mij betreft zonde is om op één plek te blijven. Je kunt ook een scooter of quad huren op veel plekken. Wij huurden een auto via Sunny Cars, wat ik altijd prettig vind omdat dit all-inclusive is en je dus niet voor verrassingen komt te staan.

Waar te verblijven op Zakynthos?

Voordat wij die kant op gingen vond ik het best een speurtocht om de leukste uitvalsbasis te kiezen. Je hebt verschillende keuzes:

Aanraders

Planos en Tsilivi
Dit zijn twee naast elkaar gelegen plaatsjes met strand én talloze leuke restaurants. Wij vonden dit de perfecte uitvalsbasis, omdat je lopend overal naartoe kunt. We hebben hier heerlijk gegeten onder olijfbomen, gewandeld over het strand en langs souvenirwinkels en boetiekjes gestruind.

Wij verbleven bij Planos Hotel in Planos/Tsilivi, een recent (mei 2023) gerenoveerd hotel met zwembad, olijfbomen en het dichtstbijzijnde strand en restaurant op 2 minuten lopen.

hotel-planos-zakynthos
Planos Hotel
Tsilivi Beach
Tsilivi Beach

Keri en Limni Keri/Keri Beach
Bergdorp Keri – met een paar honderd vaste inwoners – is klein, authentiek en biedt prachtig uitzicht. Je hebt ook Limni Keri (ook wel Keri Beach), een ander dorpje aan het water, dat een kilometer of 5 verderop ligt. Wij bezochten Limni Keri; wat mij betreft een van de leukste dorpjes van het eiland. Een verblijf in deze buurt is dus ook zeker aan te raden.

Lees hier ook een compleet artikel over:
Waar kun je het beste (niet) zitten op Zakynthos? + tips voor mooie hotels

Zakynthos-Stad / Zante
Hoofdstad Zante of Zakynthos-Stad heeft een gezellige boulevard met restaurants, een aantal winkels, een haven, een kerk en sfeervolle pleinen. Ook hier kun je goed verblijven met de talloze restaurants en terrassen om je heen.

Keri Beach & Zante
Keri Beach & Zante

Een verblijf buiten de stadjes

Best moeilijk kiezen, hè? Wat ook kan, is een verblijf midden in de natuur. Hier kun je genieten van het groen, de vogelgeluiden én de rust. Eliza was here biedt op dit vlak hele mooie accommodaties aan.

Welke plekken ik zelf niet zou kiezen

Laganas & Argassi
In Laganas vind je verschillende mooie accommodaties, maar ik zou er zelf niet voor kiezen. De plaats wordt als het ‘Cherso van Zakynthos’ gezien: veel clubs en bars, geen authentieke sfeer en (toen ik er was) veel vervallen gebouwen. Argassi heeft een lange straat met aan weerszijden restaurants en (souvenir)winkeltjes, en dit oogde wat mij betreft erg toeristisch en weinig sfeervol.

Meer lezen over waar te verblijven op Zakynthos en tips voor mooie hotels vind je hier.

Uitzicht vanaf Potamitis Windmill

Zakynthos bezienswaardigheden

Als je een accommodatie gekozen hebt, wil je natuurlijk weten wat de tips zijn voor dingen om te doen op Zakynthos.

Boottocht Navagio Beach & Blue Caves

Eerlijk is eerlijk: Navagio Beach, ook wel Shipwreck Bay, kan niet in een lijstje met Zakynthos tips ontbreken. Maar vanwege het instortgevaar van de rotsen bij het uitkijkpunt is het viewpoint – waar de bekende foto’s worden gemaakt – tegenwoordig gesloten. Genoeg mensen klimmen over het hek om alsnog een foto te maken, maar dat vond ik het zelf niet waard.

Wij kozen voor een boottocht die Shipwreck Bay in gaat en ook nog de Blue Caves aandoet – wat mij betreft leuk om te doen op Zakynthos om alsnog het bekendste strand te zien. De Blue Caves zijn indrukwekkende grotten/rotsen met heel helder water waar je doorheen en vlak langs kunt varen. Ook kun je hier vissen zien en krijg je vaak de gelegenheid om even te zwemmen.

Navagio Beach & Blue Caves
Navagio Beach & Blue Caves

Vanuit zo ongeveer elke plaats op Zakynthos vertrekken boottochten. Vanuit Planos gaat er bijvoorbeeld eentje van zo’n zes uur, die via Xigia Beach naar Navagio en de Blue Caves gaat (ca. 35 euro per persoon). Heb je – net als wij – meer zin in een korter tochtje? Dan is de boottocht van Theodosis Cruises een aanrader. Deze vertrekt vanuit Agios Nikolaos naar Navagio Beach en de Blue Caves, duurt zo’n 2 tot 2,5 uur en kost 30 euro per persoon. Daarna gingen wij op eigen gelegenheid nog lunchen bij Potamitis Windmill – met prachtig uitzicht op zee – en naar de prachtige stranden Xigia Beach en Plakaki Beach.

Agios Nikolaos

Deze gehele kustlijn is trouwens prachtig om langs te rijden, en ook Agios Nikolaos vond ik een erg knus dorpje. Ook spotte ik hier een aantal leuke restaurants met uitzicht op zee. Naast een boottocht langs de noordkant van het eiland, zoals wij deden, kun je ook kiezen voor de zuidkant. Deze tochten gaan vaak naar ‘schildpaddeneiland’ Marathonisi en de Keri Caves.

Tip: zoek je nog andere boottochten, tours of activiteiten? Die kun je ook boeken via Get your guide.

Plakaki Viewpoint

Als je me vraagt wat je écht moet doen op Zakynthos, zeg ik: ga naar Plakaki Viewpoint en daarna naar Myzithres. Hier heb je echt een waanzinnig mooi uitzicht! De weg ernaartoe is al prachtig en eenmaal bij Plakaki verbaas je je over het lichtblauwe water en de kliffen. Wij reden nog een stukje verder naar beneden en klommen wat op de rotsen naar rechts – waar je ook weer een mooi uitzicht had over de rotsen.

Plakaki & Myzithres Viewpoint
Plakaki & Myzithres Viewpoint

Myzithres Viewpoint

Rijd daarna door naar Myzithres, waar je vanaf het Viewpoint recht op de rots kijkt. Wauw! Wees voorzichtig, want de afgrond is hier eh, diep, maar het is echt een tip om deze niet over te slaan op Zakynthos. Helaas was Keri Lighthouse Restaurant nog dicht toen wij er in mei waren (vanaf juni gaat dit restaurant open), maar hier kun je eten met dat waanzinnige uitzicht.

Cameo Island

Cameo Island is een eilandje voor de kust van Laganas. Je kunt er naartoe lopen via een loopbrug en het staat bekend om de idyllische baai met wapperende witte doeken. Je betaalt 5 euro entree om het eilandje te betreden en krijgt daar een sleutelhanger met een foto (die daar van je gemaakt wordt) voor terug. Toen wij er waren was het helaas bewolkt en vloed, waardoor er weinig strand en dus ook weinig ruimte was. Ook waren de restaurantjes gesloten. Ik kan me voorstellen dat het met zonnig weer nóg mooier is, en het water was nu al prachtig lichtblauw.

Cameo Island Zakynthos
Cameo Island

Mooiste stranden op Zakynthos

Naast een aantal zandstranden, zoals het strand bij Tsilivi, heeft Zakynthos veel kiezelstranden. Het is dus aan te raden om waterschoenen mee te nemen (of op het eiland bij een van de vele zaakjes te kopen), want daarmee loop je net wat lekkerder het water in.

Xigia Sulfur Beach

Zakynthos is vele mooie stranden rijk en Xigia is er daar één van. Het water bij dit strand schijnt collageen – goed voor je haar, nagels en huid – te bevatten en stinkt een beetje naar zwavel; het wordt gezien als een natuurlijke spa. Een tip is dus om hier lekker een duik te nemen, en het water is ook nog prachtig lichtblauw. Echt de moeite waard, en die stank viel toen wij er waren hartstikke mee.

Pelagaki Beach / Xigia Sulfur Beaches

Als je een stukje verder rijdt, vind je Pelagaki Beach, een doorgaans rustiger en iets groter strand dan Xigia. Wij navigeerden hierheen, liepen rechts via Magda Canteen naar beneden en genoten van een heerlijke middag strand. Maar later ontdekte ik dat het strand waar wij gelegen hebben op Google Maps aangeduid wordt als ‘Xigia Sulfur Beaches’, en dat Pelagaki daar weer links van ligt. Tikkeltje verwarrend, maar kortom: deze stranden zijn de moeite waard.

Xigia Beach & Xigia Sulfur Beaches
Xigia Beach & Xigia Sulfur Beaches
pelagaki-beach-zakynthos
Pelagaki Beach

Porto Roxa Beach

Zin in een beetje avontuur? Ga dan naar Porto Roxa. Hier vind je een baai met een spring-/duikplank. Die zie je niet meteen als je aan komt rijden; je vindt ‘m achter restaurant Fondo. Er zijn in dit gebied meerdere mooie beachclubs waar je een bedje kunt huren – en als je durft, kun je een verfrissende duik nemen.

Lees ook:
Dit zijn ze: 8x de mooiste stranden van Zakynthos

Porto Limnionas Beach

Een van de mooiste stranden op Zakynthos is Porto Limnionas. Hier kun je niet alleen lekker op de rotsen zonnen of een duik nemen in het helderblauwe water, je vindt bovenaan ook een restaurant met zeezicht: Porto Limnionas Tavern. Leuk om hier eerst te lunchen en daarna te relaxen op een van de vele bedjes of op de rotsen.

Porto Roxa & Porto Limnionas Beach
Porto Roxa & Porto Limnionas Beach

Dafni Beach

Je zou eigenlijk alleen al naar Dafni moeten gaan voor de prachtige route ernaartoe. Het uitzicht onderweg is waanzinnig en vanaf het strand kijk je op het eilandje Kalonisi en het vasteland van Griekenland daarachter. Dit is een van de stranden waar de Caretta Caretta schildpadden hun eieren leggen. In mei was daar echter nog niets van te zien. Je vindt een paar restaurantjes op het strand waar je gratis gebruik mag maken van ligbedjes.

Wij lazen van tevoren dat de route ernaartoe een pittige weg is met veel kuilen en grote stenen. Dat klopt, maar dat betekent zeker niet dat je je daardoor moet laten weerhouden. Als je rustig en voorzichtig rijdt is het prima te doen (en dat úitzicht). Stel Google Maps in op Dafni Beach (ook wel Paralia Dafni) en volg in eerste instantie je navigatie, totdat je meerdere bordjes naar rechts(boven) ziet. Volg vanaf hier de borden. Doe je dat niet, dan leidt Maps je via een nóg moeilijkere weg.

onderweg-naar-dafni-beach
Dafni Beach
Dafni Beach

Wat te doen op Zakynthos met slecht weer?

Heb je zoals wij een paar dagen bewolking en misschien zelfs regen? Dan vraag je je waarschijnlijk af wat te doen op Zakynthos met slecht weer. Een paar ideeën:

  • Olijfolieproeverij – bij het Aristeon Olive Press Museum kun je een kijkje nemen in een traditionele olijfoliefabriek. Je ziet de machines van de achttiende eeuw tot nu, krijgt uitleg en kunt verschillende soorten en smaken proeven. Ook kun je hier olijfolie kopen (ook kleine flesjes); leuk om mee te nemen voor thuis. Ook als je geen slecht weer hebt is dit trouwens een leuke tip voor Zakynthos.
  • Massage – toe aan wat ontspanning? Bij Ilios Massage bij het Tsilivi Beach Hotel boek je voor een lage prijs een lekkere massage.
  • Wijnproeverij – in tegenstelling tot de bovenste twee hebben wij dit niet gedaan, maar je kunt op Zakynthos op meerdere plekken een bezoek brengen aan een wijnhuis en wijn proeven.

Beste restaurants Zakynthos

Een aantal van onze favorieten voor lekker eten en drinken op Zakynthos:

Planos/Tsilivi

  • Anna’s Kitchen – enerzijds een koffiebar waar je lekker kunt ontbijten en lunchen, ertegenover een restaurant in een prachtige tuin met olijfbomen en lampjes
  • Aliotiko – echt een van de beste tips voor restaurants op Zakynthos. Weer zo’n gezellige tuin, deze keer met één grote boom, opnieuw gezellige lampjes en ontzettend lekker eten
  • Avli Taverna – de eigenaar is de tweelingbroer van de eigenaar van Aliotiko, allebei ontzettend vriendelijk. Ook hier zit je tussen de bomen en lampjes (alweer, maar gewoon zo gezellig) en het eten is weer steengoed
Aliotiko & Anna's Kitchen
Aliotiko & Anna’s Kitchen
  • Local Grill & Bar – zat om de hoek van ons hotel. Alles vers van de grill, heel uitgebreide kaart en laag geprijsd
  • Makai Resto Bar – hippe beachclub waar je ook lekker kunt lunchen of avondeten
  • Warm & Fresh Bakery Demetis – bakkerij met het lekkerste ijs

Keri Beach

  • Street Food Zakynthos – foodtruck in een sfeervolle tuin; hier word je geholpen door een lieve familie en krijg je een dienblad vol lekkers

Zakynthos-Stad

  • Bello – voor een Italiaanse avond

Meer lezen over restaurants op Zakynthos? Dat kan hier.

Zakynthos vakantie boeken

Zo, dit zijn ze dan, al mijn tips voor Zakynthos gebundeld. Wil je een vakantie naar dit heerlijke eiland boeken? Kijk op TUI, Sunweb, Eliza was here of & Olives voor een complete reis met vlucht, accommodatie en (soms) huurauto.

Liever los boeken? Boek je vliegticket via Transavia of KLM en kijk op Booking.com voor een mooie accommodatie. Vergeet niet alvast een auto te huren via Sunny Cars. Wil je vooraf alvast tours boeken of doe je dat sowieso liever online? Via Get your guide kun je ook een boottocht of andere dagtour boeken. Geniet ervan!

keri-beach-zakynthos
Keri Beach

Hier vind je nog een aantal andere artikelen over Griekenland:

* Dit artikel met Zakynthos tips bevat affiliate links, waarmee je deze blog kunt supporten. Dat betekent dat het jou niks extra’s kost als je via één van deze links iets boekt, maar dat je mij aan een kleine commissie helpt. Daarmee help je me enorm! Hier lees je er meer over.

Lees ook:

2 Reacties

  1. Zo dat is een uitgebreid en handig verslag. Gelijk een goed beeld van waar we weer heen kunnen. Wat een mooi eiland en die namen, soms 2x lezen om te zien wat er nu echt staat. Plakaki, ik krijg er een grappig beeld bij haha. handig ook de linkjes om direct te gaan zoeken. Bedankt voor de informatie. Top!

    1. Leuk om te horen Lida, dankjewel!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *