Toulon centrum

Zoek je een Zuid-Franse stedentripbestemming die nog niet ontdekt is door het massatoerisme? Denk dan eens aan Toulon, een Provençaalse stad die ook nog eens aan de prachtige Côte d’Azur ligt. Ik reisde er dit najaar voor het eerst naartoe en vertel je wat er allemaal te doen is in Toulon.

On y va!

Waar staat Toulon bekend om?

Toulon is de hoofdstad van het departement Var. Het is een militaire havenstad en je vindt er een smeltkroes van culturen. Vroeger had de stad een beetje een rauw imago, nu is Toulon echt aan een opmars begonnen. Op allerlei vlakken is de stad de afgelopen jaren opgeknapt; façades worden gerenoveerd, er zijn allerlei studiemogelijkheden, nieuwe bars en bistro’s en gratis musea. En laten we niet vergeten dat het een Mediterraanse stad is met olijfbomen, pastelkleurige huizen met luikjes en gezellige terrasjes, zoals je dat van de Provence gewend bent.

Waarom naar Toulon?

Waarom naar Toulon?

  • Toulon is nog niet ontdekt door het massatoerisme. Oftewel: je hoort voornamelijk Frans om je heen, het is er niet zo druk en de prijzen liggen lager dan in steden als Nice en Saint-Tropez
  • Met Transavia kun je er van april t/m oktober rechtstreeks naartoe vliegen (Toulon-Hyères) in 1,5 tot 2 uur. Naar Marseille of Nice vliegen kan natuurlijk ook, dan is het nog 1 tot 2 uur rijden met een huurauto. Er is ook een goede treinverbinding.
  • De stad ligt aan de Middellandse Zee, dus je kunt hier een stedentrip combineren met strand
  • Het is een Provençaalse stad met lokale markten, boetiekjes en volop gezellige pleinen met terrassen
  • Wil je de stad combineren met een eiland? Binnen 30-40 minuten rijden ben je in Hyères en bezoek je één van de drie Îles d’Hyères
  • Het is een fijne uitvalsbasis voor het ontdekken van de Var

Lees ook:
Pittoreske dorpen en onontdekte eilanden: mijn roadtrip door de Var, Zuid-Frankrijk

Toulon Cours Lafeyettes

Waar te verblijven in Toulon?

Toulon is een stad van middelgroot formaat; er is genoeg te doen, maar het meeste kan lekker lopend. Ik raad je aan om in het centrum (in de omgeving van foodcourt Les Halles) en/of in de buurt van de haven te verblijven. Zo kun je makkelijk te voet het centrum verkennen, een restaurantje opzoeken aan de haven of op één van de gezellige pleinen – en vanaf daar wandel je ook in een halfuurtje naar het strand. Wil je graag aan het strand verblijven, kies dan een accommodatie in de wijk Mourillon.

Zelf sliep ik in het viersterren-boutiquehotel L’Eautel, dat op een minuut of 2 lopen van de haven ligt. Ik vond dit een heerlijke locatie, mede omdat de achterkant van het hotel grenst aan een levendig plein vol terrasjes. In het hotel komt het thema ‘water’ op allerlei manieren terug; in namen, decoratie – en er is ook een zwembad op het dakterras. Ontbijten doe je in het restaurant van het hotel, je kunt een massage nemen en ook (remote) werken in de lobby. Je boekt een kamer vanaf 95 euro exclusief ontbijt.

L'Eautel Toulon
Uitzicht vanaf dakterras L'Eautel

Wat is er allemaal te doen in Toulon?

Cours Lafayette

Wat is een Provençaalse stad zonder markt? Precies. De Cours Lafayette is de markt in de gelijknamige straat in het centrum die iedere dinsdag- t/m zondagochtend plaatsvindt. Hier vind je volop lokale producten – voor veel lagere prijzen dan bijvoorbeeld in Saint-Tropez. Op deze markt komt de smeltkroes van culturen die Toulon is samen.

Struinen door centrum

Rondom de markt en in het centrum vind je volop gezellige straten en pleinen waar langs kunt struinen. Omdat Toulon niet zo groot is, kun je dit lekker op je gemak doen. Loop een winkeltje binnen, drink een kop koffie onder een olijfboom of lunch onder de platanen: heerlijk.

Net zo’n fan van foodcourts als ik? Toulon heeft Les Halles, waar je van keukens vanuit de hele wereld kunt proeven. Verderop in dit artikel vertel ik je meer over restaurants in Toulon.

Wil je kunstgaleries bezoeken? Sla dan de zogenoemde Rue des Arts – Rue Pierre Semard – niet over.

toulon-markt-centrum

Musea

In Toulon zijn (bijna) alle musea gratis, behalve het Musée de La Marine. Andere interessante opties zijn het Musée d’Art, Maison de la photographie en Villa Noailles.

De haven

De haven is nog steeds een belangrijke plek in de stad. Aan de westkant ligt de militaire basis en ook het eerder genoemde Musée de la Marine ligt hier vlakbij. Daarnaast is het een heerlijke plek voor een apéritif met uitzicht op de boten en de zee, bijvoorbeeld bij Brasserie La Réale. Je ziet hier cruiseschepen aanmeren en ferry’s naar onder meer Corsica vertrekken.

Kabelbaan Toulon

In een stad vind ik het altijd leuk om het hogerop te zoeken voor een spectaculair uitzicht. Dat vind je bij een rooftopbar, maar in Toulon heb je ook een kabelbaan die je de berg op brengt: de Téléphérique du Mont Faron. In nog geen tien minuten word je tot bijna 600 meter hoogte gebracht en vanaf de berg heb je een prachtig uitzicht. Je ziet Toulon liggen, maar ook de omliggende dorpjes en natuurlijk de gigantische Middellandse Zee.

Ook zijn er wandelroutes die je kunt doen, een oorlogsmonument, een dierentuin en meer. Mocht je niet zo’n fan zijn van kabelbanen: je kunt de berg ook met de (huur)auto bereiken.

Uitzicht Toulon kabelbaan

De wijk Mourillon

De wijk bij het strand van Toulon heet Mourillon. Hier wandel je in een minuut of 20 à 30 naartoe, maar bezoek voordat je op het strand ploft eerst de markt op het Place Émile Claude.

De Marché du Mourillon (ook op dinsdag- t/m zondagochtend) vond ik zelf nóg leuker dan de Cours Lafayette. Hier hangt een hele lokale sfeer, en bovendien loop je daarna zo de straat Rue Lamalgue vol speciaalzaakjes in. Ideaal om lekkere dingen te kopen voor het strand of gewoon even rond te wandelen.

Op het Place Monseigneur Deydier vind je (soms) ook nog wat kramen en hier drink je een lekkere kop koffie tussen de Fransen.

Strand: Plage du Mourillon

Het strand van Toulon – waar je vanuit de Rue Lamalgue zo naartoe loopt – bevat allerlei baaien. Op de boulevard zijn allerlei restaurants te vinden en het bruist hier van het lokale leven; jong en oud komt voorbij. Een fijne plek om te wandelen, relaxen, zwemmen of picknicken.

Mourillon

Anse Méjean

Zin in een rustigere baai en/of een stevige wandeling? Ga dan zeker naar Anse Méjean. Deze baai ligt op een kleine 3 kilometer van Plage du Mourillon en je kunt er in zo’n drie kwartier naartoe lopen over het kustpad, ook wel sentier du littoral.

Hyères of een van de eilanden bezoeken

Als je je bezoek aan Toulon wilt combineren met nog een stad of een eiland, voeg dan Hyères als extra bestemming toe. Wist je dat hier flamingo’s te spotten zijn? Vanaf Hyères kun je tevens de ferry pakken naar één van de drie Îles d’Hyères (Porquerolles, Port-Cros of île du Levant). Zelf ging ik een dag wandelen en zwemmen op Port-Cros; echt een aanrader.

Goed om te weten als je op Toulon-Hyères vliegt: het vliegveld ligt dichter bij Hyères dan bij Toulon. Ook om die reden kan het dus een goed idee zijn om deze stad mee te pakken tijdens je (steden)trip.

Lees ook:
Een dag wandelen (en zwemmen) op het Zuid-Franse eiland Port-Cros

Restaurants in Toulon

Natuurlijk ging ik ook in Toulon op zoek naar de leukste en beste restaurants, zowel voor ontbijt, lunch als diner. Dit is mijn selectie:

Columbus Café & Co
Gezellig ontbijtzaakje op het Place Pierre Puget. Voor ieder wat wils, middenin het centrum en al vroeg geopend. Ook een fijne plek om even je laptop open te klappen als je hier bent voor remote werken.

La Cerise sur le Gateau
Deze bakkerij verkoopt een croissant die bekroond is tot ‘beste croissant van de Var 2023’. Let wel: op zondag zijn ze dicht. Ik stond hier zelf beteuterd voor een dichte deur, dus heb ‘m helaas niet kunnen proeven.

Omdat het ontbijt inbegrepen was in mijn hotel heb ik niet veel ontbijtzaakjes uitgeprobeerd, maar tijdens het struinen door de stad heb ik wel een paar leuke ontdekt. La Pause Culotte, Etc. en Degus’Thé zou ik volgende keer zeker proberen.

Le Koï au couvent
Zin in een uitgebreide Franse lunch, bijvoorbeeld met vis? Le Koï au couvent is een aanrader. Zelf at ik hier zalm met pasta en profiteroles na – heerlijk.

restaurants toulon

Green Bagel Café
Als je niet zo’n behoefte aan een uitgebreide lunch, eet dan een bagel bij Green Bagel Café. Je zit hier op een gezellig plein met olijfbomen en uitzicht op Les Halles. Alleen even koffiedrinken? Ga dan naar Café Raspail, waar de locals graag komen.

Les Halles – Biltoki
Steeds meer steden hebben er één en ik ben er dol op: een foodmarkt of foodcourt. In Les Halles was vroeger een overdekte markt gevestigd, maar aangezien de Cours Lafayettes om de hoek zit liep dat niet helemaal lekker. In 2000 werd-ie dus gesloten, om in 2021 weer open te gaan als (vernieuwde) foodcourt. Hier kun je eten halen uit allerlei verschillende keukens om het vervolgens lekker buiten op het terras op te eten.

Manofica
Italiaans tafelen aan de haven doe je bij Manofica. Ook Gaetano – een begrip in Toulon – is een aanrader. Gaetano heeft twee vestigingen; eentje in de haven en een in het centrum.

Hôi An
Aziatische trek? Dan moet je bij Hôi An zijn. Ook ideaal om af te halen.

toulon restaurants

Nog meer restaurant tips voor Toulon

Tijdens mijn verblijf in Toulon heb ik nog meer tips van locals gekregen voor restaurants, maar ik heb ze helaas (nog) niet allemaal zelf kunnen uitproberen. Bezoek je een van de onderstaande? Laat me dan vooral weten hoe je het vond.

  • Restaurant La Feuille de Chou
  • Een van de restaurants op Place Dame Sibille
  • Le Lagon of Il Parasole di Marco aan het strand in Mourillon
  • Pasta afhalen bij Le Moulin à Pates

Mijn bezoek aan Toulon was onderdeel van een roadtrip door de Var, die ik op uitnodiging van Var Tourisme maakte. Ik schreef ook een reportage over Toulon voor tijdschrift Côte&Provence. Deze verschijnt in het winternummer 2023/2024.

Lees meer over Zuid-Frankrijk:
Wat te doen in Marseille? De leukste tips voor je citytrip
Overnachten in de Provence: dit is gîte l’Orangerie in Lorgues
13 foto’s om te laten zien hoe mooi Villefranche-sur-Mer is
Op workation in de prachtige Provence: mijn ervaring + tips
9x leuke restaurants in Nice waar je heerlijk kunt eten en drinken

*Dit artikel kan affiliate links bevatten.

Lees ook:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *