Frankrijk Must visits Reistips

Pittoreske dorpen en onontdekte eilanden: mijn roadtrip door de Var, Zuid-Frankrijk

Port d'Alon tijdens roadtrip door de Var

De Var is een departement in Zuid-Frankrijk dat zowel in de Provence als aan de Côte d’Azur ligt: het beste van twee werelden, als je ’t mij vraagt. De regio staat bol van de pittoreske dorpjes, Provençaalse wijnhuizen en schitterende natuur. En wist je dat er voor de kust ook allerlei onontdekte eilanden te bezoeken zijn? Ik neem je mee op roadtrip door de Var.

Laten we bij het begin beginnen: hoe kom je in de Var? Vanuit Nederland is de regio om en nabij de 1200 kilometer rijden. Kom je met het vliegtuig, dan is vliegen op Toulon (met Transavia direct vanaf Rotterdam) de allerbeste optie. Maar: dat kan alleen van april t/m september (2x per week). Een andere optie is een vlucht van Eindhoven of Amsterdam naar Nice. Vervolgens rijd je in twee uur naar de Var.

Roadtrip door de Var: mijn route

Zelf vloog ik in de eerste week van oktober van Amsterdam naar Nice. Bij aankomst haalde ik de huurauto op en zette ik koers naar mijn eerste stop: Saint-Cyr-Sur-Mer. Hieronder zie je wat de route was van mijn zesdaagse roadtrip door de Var:

Roadtrip Var route

Dag 1 Nice – Saint-Cyr-sur-Mer: 2 uur
Dag 2 Saint-Cyr-sur-Mer – Sanary-sur-Mer: 20 minuten
Dag 3 Sanary-sur-Mer – Le Brusc (Six-Four-Les-Plages): 15 minuten, daarna boot naar Île des Embiez: 20 minuten
Dag 4 Île des Embiez – Le Brusc (Six-Four-Les-Plages): 20 minuten, daarna rijden naar Toulon: 30 minuten
Dag 5 Toulon – Hyères: 30-40 minuten, daarna boot naar Port-Cros: 45 minuten (+ van Hyères weer terug naar Toulon: 30-40 minuten)
Dag 6 Toulon – Nice: 1 uur 30 minuten

Je ziet: in de Var liggen de bestemmingen lekker dicht bij elkaar, waardoor je niet al te lang onderweg bent. Wat je allemaal kunt doen tijdens een roadtrip door de Var? Dat vertel ik je hieronder.

Saint-Cyr-sur-Mer

Mijn roadtrip door de Var begon in het pittoreske dorpje Saint-Cyr. Het was eind van de middag toen ik er aankwam, en nadat ik de auto geparkeerd had, wandelde ik het dorpje in. Ik passeerde een groot veld waarop de plaatselijke inwoners petanque speelden – onder een aantal reusachtige platanen – en voelde meteen: ik ben in de Provence. De sfeervolle huisjes met gekleurde luiken die ik daarna tegenkwam versterkten dit gevoel. Oh, wat houd ik toch enorm van deze sfeer.

Lees ook:
Op workation in de prachtige Provence: mijn ervaring + tips

In Saint-Cyr bracht ik een bezoek aan Fromagerie Nesty, de kaaswinkel van Olivier Nesty – een begrip in de regio. Deze Fransman speurt de hele omgeving, het land en zelfs de wereld af naar de meest bijzondere en exclusieve kazen en maakt ze sinds kort ook zelf. Ik mocht er een aantal proeven onder het genot van een glas rode wijn en… hoe kun je een roadtrip in Frankrijk beter beginnen dan met kaas en wijn? Precies. Een aanrader om hier een proeverij te boeken of even binnen te lopen voor kaasjes voor bijvoorbeeld een picknick of borrel.

Fromagerie Nesty Saint-Cyr-sur-Mer

Voordat ik naar mijn hotel voor die nacht ging, wandelde ik nog een rondje door Saint-Cyr. Langs het gemeentehuis, de kerk en het gezellige dorpsplein met daarop het Vrijheidsbeeld (ja echt, ze hebben er hier ook één). Het leuke is dat dit dorpje nog helemaal niet ontdekt is door de grote mensenmassa. Oftewel: je kunt hier helemaal opgaan in het Franse leven. Een grote plus: op tien minuten rijden is er ook nog strand!

Le Port d’Alon

En nog een hele belangrijke tip: vlakbij Saint-Cyr vind je Le Port d’Alon (zie ook foto bovenaan), een prachtige calanque zoals je ze ook bij Marseille en Cassis in het Parc National des Calanques hebt. Het is de enige in deze regio, en vanuit Marseille komen de inwoners zelfs hier naartoe omdat het er zo veel rustiger is.

Tips voor Saint-Cyr-sur-Mer:

  • Struinen door het authentieke centrum
  • Op een terrasje ploffen op Place Portalis
  • Kaas kopen bij Fromagerie Nesty
  • Zwemmen of wandelen bij Le Port d’Alon
  • Overnachten in hotel Le Fregate Provence
Saint-Cyr & Port d'Alon

Sanary-sur-Mer

Mijn volgende bestemming? Sanary-sur-Mer. Dit dorp is bekend van het roséfestival dat ieder jaar in mei plaatsvindt, maar ook vanwege de grote Provençaalse markt op woensdagochtend. En laat het nu precies woensdag zijn als ik daar naartoe ga. De markt hier is er niet zomaar een; hij is in 2018 uitgeroepen tot mooiste markt van Frankrijk, en staat met z’n 300 kramen ook bekend als grootste van de regio.

Provençaalse markten bezoeken vind ik een van de leukste dingen aan Frankrijk; de geuren, kleuren, de ambachtelijke producten. Je kunt hier allerlei lekkers kopen, maar ook de mooiste souvenirs (handdoeken, zeep, olijfolie). De markt loopt hier vanaf het marktplein naar en langs de haven, dus tussen de marktkramen door zie je de tientallen bootjes en de azuurblauwe zee.

Verder kun je in Sanary ook weer lekker rondstruinen, door de knusse straatjes en langs de haven en de kust bijvoorbeeld. De kerk en de toren – die boven Hôtel de la Tour uitsteekt – zijn zeker een bezoek waard. En wil je nog wat avontuur als je in Sanary bent? Dan is een boottour die je de gehele kustlijn van Sanary en omstreken laat zien een aanrader. Je kunt hier met een beetje geluk zelfs dolfijnen spotten.

Sanary-sur-Mer tijdens roadtrip Var

Tips voor Sanary-sur-Mer:

  • De markt bezoeken op woensdagochtend
  • Het ‘kruispad’ Portiment de la Croix langs de kust wandelen (en het kleine kapelletje bekijken)
  • Lunchen bij Ô Petit Monde op Plage de Portissol
  • De kustlijn van Sanary en omstreken vanaf het water bekijken met een boottour
  • Wijn proeven of kopen bij Vins de Bandol in het nabijgelegen Le Castellet
  • Eten bij L’Endroit Sanary
  • Overnachten bij Hôtel de la Tour

Île des Embiez

De volgende ochtend was het tijd om de auto voor éventjes te laten staan en de boot te pakken! Naar Île des Embiez welteverstaan. Dit is één van de twee eilanden van Paul Ricard; de man van het bekende F1-circuit en de pastis. Hoe dat precies zit? Nou, Ricard wilde een prachtige plek creëren waar je een pauze kunt nemen van het dagelijks leven. Een privé-eiland waar ook bezoekers gebruik van mogen maken. Ik kan je zeggen: dat is hem gelukt. Dit eiland kun je met recht een onontdekte parel noemen.

Ile des Embiez

Er zijn wijnvelden, twee havens en prachtige natuur, waaronder idyllische stranden met kraakhelder water. Hier overnachten – in het enige hotel dat er is op het eiland – geeft je echt even een break van alles.

Tips voor Île des Embiez:

  • Wijn proeven (of kopen) die op het eiland gemaakt is door Domaine Îles des Embiez
  • Een rondje over het eiland maken (en over de geschiedenis leren) met het toeristentreintje, bestuurd door de voormalige chauffeur van Ricard
  • Pastis proeven (uiteraard)
  • Overnachten in het enige hotel op het eiland, Hôtel Helios & SPA, en jezelf daar een massage gunnen
  • Eten bij restaurant SÀRTI
  • Wandelen naar de vele baaitjes en daar een duik nemen
Ile des Embiez

Toulon

Na dorpjes en een eiland was het tijd om tijdens mijn Var-roadtrip koers te zetten naar een stad: Toulon. Dit is de hoofdstad van het departement en ik kan niet anders zeggen dan dat ook dit een onontdekte Provençaalse parel is (waar je dus vanuit Nederland rechtstreeks naartoe kunt vliegen! Ideaal voor een stedentrip). Op sommige plekken heeft deze havenstad nog een rauw randje, maar het barst er tegelijkertijd van de mediterraanse pleinen, gezellige bars en restaurants en lokale winkeltjes.

Ik deed in Toulon een begeleide stadstour om meer te horen over de interessante geschiedenis, gevolgd door een ritje in de kabelbaan Téléphérique du Mont Faron, waarmee je de berg opgaat en een schitterend uitzicht over Toulon en omgeving hebt. Daarna bezocht ik ook nog de baai Anse Méjean én de stranden van Plage de Mourillon. Op mijn laatste ochtend, voordat ik weer naar Nice Airport reed, bezocht ik nog de markt in de wijk Mourillon – een aanrader.

Toulon

Tips voor Toulon:

  • Stadstour om meer te leren over de interessante geschiedenis van Toulon
  • Lunchen bij Le Koï au couvent
  • Ritje met de kabelbaan Téléphérique du Mont Faron
  • De baai van Anse Méjean bezoeken
  • Wandelen langs de stranden van Mourillon
  • Dineren aan de haven bij Italiaans restaurant Manofica
  • Overnachten in L’Eautel

Lees meer over Toulon:
Wat is er te doen in Toulon? Mijn tips voor deze verrassend leuke stad

Port-Cros

Na Toulon is het tijd voor nóg een verborgen parel: Port-Cros. Houd je van wandelen, klimmen en klauteren en baaien met lichtblauw water ontdekken (om vervolgens een duik te nemen)? Dan moet je echt eens naar dit eiland gaan. Het ligt voor de kust van Hyères, net als buureiland Porquerolles – dat al vaak is uitgeroepen tot mooiste eiland van Europa – en Île de Levant.

Port-Cros ferry

Het genieten begint al als je – net als ik – ’s morgens om 9 uur op de boot stapt. Doordat de zon kortgeleden is opgekomen schijnt er een zacht licht over de zee. Met de zon op je gezicht en de wind in je haren heb je uitzicht op de azuurblauwe Middellandse Zee en in de verte de andere eilanden (de îles d’Hyères).

Twee wandelingen

Na drie kwartier kom je al aan op Port-Cros en kan het verkennen beginnen. Zelf wandelde ik ’s morgens naar Plage du Sud en ’s middags naar Plage de la Palud. De wandelingen daar naartoe waren met kronkelige, rotsachtige en beboste paadjes even avontuurlijk als schitterend, met als beloning onderweg al een schitterend uitzicht over de zee en aan het eind kraakheldere baaien. Wauw!

Tips voor Port-Cros:

  • Wandelen naar Plage du Sud in 30-40 minuten
  • Lunchen bij Sun Bistro
  • Wandelen naar Plage de la Palud in 40-50 minuten
  • Contant geld meenemen; je mag hier niet pinnen onder de 15 euro
  • Op de terugweg van Hyères naar Toulon langs de flamingo’s van Hyères rijden

Lees ook:
Een dag wandelen (en zwemmen) op het Zuid-Franse eiland Port-Cros

Port-Cros

Ik sliep twee nachtjes in l’Eautel in Toulon en na Port-Cros had ik dus nog één ochtend in Toulon voordat ik weer terug naar Nice Airport reed. Daarmee kwam mijn roadtrip door de Var ten einde. Wat een avontuur was het! De afwisseling van deze regio, de prachtige natuur, de gastronomie en de zon die hier bijna altijd schijnt: een dikke aanrader. Heb je vragen naar aanleiding van dit artikel? Laat het me dan zeker weten, ik help je graag verder.

De roadtrip die ik voor dit artikel maakte was op uitnodiging van Var Tourisme.

Lees meer over roadtrips:
Roadtrip Andalusië: dit is een fijne route voor een week rondreizen
Een week lang op solo roadtrip door Andalusië: dit is mijn eerlijke ervaring
In deze 3 knusse B&B’s verbleven wij tijdens onze roadtrip door Normandië
De waardevolle lessen die ik leerde tijdens mijn allereerste solo roadtrip

Lees ook:

1 Reactie

  1. Wat een mooi stukje Frankrijk is dit weer. Zo niet verwacht. Jaloers op Paul Ricard! Met wederom mooie foto’s en goede tips. Deze komt ook op de agenda. Bedankt voor deze roadtrip zo kunnen we het vakantiegevoel van afgelopen zomer nog even vasthouden en ons weer gaan voorbereiden.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *