Toledo tips: ik neem je een dag mee in deze historische stad

Als je in (de buurt van) Madrid bent, is het een aanrader om ook een dag naar Toledo te gaan. Wanneer je door deze historische stad struint heb je het gevoel door de geschiedenis te wandelen én het barst er van de interessante bezienswaardigheden. Ik bezocht Toledo een dag toen ik een tijdje remote werkte vanuit Madrid. Ik deel hier mijn Toledo tips en de route die ik zelf wandelde.

Ook heb ik een aantal fijne hotels voor je verzameld voor als je er graag wilt overnachten.

Waar staat Toledo om bekend?

Toledo is een van de oudste steden van Spanje en is vroeger ook de hoofdstad geweest. Omdat hier eeuwenlang joden, islamieten en christenen in vrede met elkaar leefden, wordt Toledo ook wel ‘de stad van de drie culturen’ genoemd. Dat merk je ook als je door de stad loopt; al deze invloeden zijn terug te zien in de bouwwerken. De gehele binnenstad van Toledo staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst en dat is niet voor niets: het is alsof je door een openluchtmuseum wandelt.

Hoe kom je in Toledo?

Toledo ligt zo’n 70 kilometer onder Madrid. Dat betekent een uurtje rijden met de auto – als je een roadtrip maakt – of met de bus. Vanuit Madrid zijn namelijk veel tours te boeken waarbij je met een bus naar Toledo reist. Zelf pakte ik de trein vanaf treinstation Atocha; daarmee sta je in een halfuurtje in Toledo. Je kunt een ticket reserveren via Renfe en dit kost iets meer dan 22 euro voor een retour.

Een van mijn Toledo tips is om je treinticket voor de zekerheid van tevoren te kopen. Toen ik op vrijdag tickets kocht voor zaterdag waren meerdere tijdstippen al uitverkocht.

Het station van Toledo
Het station van Toledo

Mijn dag in Toledo + tips

Omdat Toledo wat hoger gelegen is, zie je de stad al liggen als je aankomt met de trein – een prachtig gezicht. Toen ik uitstapte op het station was ik meteen onder de indruk van het station zelf; een prachtig historisch gebouw in de Moorse stijl die ik herken van onder meer het Alcázar in Sevilla en het Alhambra in Granada. Prachtige details en tegels.

Mirador del Valle

Ik loop naar buiten en sla rechtsaf richting het centrum van Toledo. Het is slechts een minuut of tien lopen. Hoewel ik redelijk vroeg ben (net na 09.00 uur) zijn er al best wat toeristen op de been. Ik besluit niet meteen het centrum in te gaan, maar om de stad heen te lopen naar uitkijkpunt Mirador del Valle. Ik begreep dat je hier het beste uitzicht op de stad hebt en dat wil ik sowieso niet missen. Google Maps vertelt me dat het ongeveer een halfuurtje lopen is, maar dat wordt iets langer doordat ik onderweg niet kan stoppen met foto’s maken.

Wauw, wat is deze stad mooi. Dat begint al bij het zien van de eerste brug, Puente de Alcántara, en hoe verder en hoger ik kom, hoe mooier het uitzicht wordt. Het uitkijkpunt is voor voetgangers prima te bereiken, maar loopt aan het eind wel wat steiler omhoog.

Mirador del Valle Toledo
Mirador del Valle

Tip: als je eerst de stad in gaat en daarna naar het uitkijkpunt wilt wandelen, is je route een stuk langer. Daarom raad ik aan dit als eerste toen als je wilt wandelen. Mocht je niet goed ter been (of moe van al het struinen) zijn, dan kun je het uitkijkpunt ook bereiken met bijvoorbeeld de hop on-hop off bus of een taxi.

Eenmaal boven ben ik niet de enige; er stoppen met regelmaat bussen met ladingen toeristen. Maakt niet uit, ik ga gewoon een stukje verderop zitten om in iéts meer rust van het uitzicht te kunnen genieten. Daarna wandel ik op m’n gemak terug en is het tijd om de stad in te gaan.

Ik sla linksaf het centrum in via de brug Ronda de Juanelo. De stad ligt een stukje hoger en het voormalig koninklijk paleis Alcázar de Toledo prijkt erbovenuit. Ik loop eromheen en pak niet de trap, maar loop een stukje verder om de heuvel heen – en dat raad ik jou ook aan. Als je iets doorloopt en een soort van parkeergarage in loopt is er namelijk een roltrap – geen grap – naar het Plaza de Zocodover. Je loopt nog genoeg, dus gun jezelf vooral even deze roltrap.

Plaza de Zocodover

Ik kom aan op het Plaza de Zocodover; het centrale plein van Toledo. Hier is het loeidruk, beginnen vele free walking tours en eh, zit een McDonald’s en Burger King. Een bijzonder contrast met het historische karakter van de rest van de stad. Ik heb inmiddels zin in koffie met iets lekkers, maar van een blik op Google Maps schrik ik: de koffietentjes die hier zitten scoren schrikbarend laag. Daarom besluit ik koffie te halen bij de nabijgelegen Starbucks en een torrija bij Confitería Santo Tomé. Dit is een taarten- en lekkernijenwinkel aan het plein. Even op een randje in de zon zitten en zien wat er allemaal gebeurt op het plein is zo slecht nog niet.

Bij Santo Tomé – en bij veel andere zaakjes in Toledo – verkopen ze trouwens ook veel marsepein (mazapán) die hier naar verluidt door nonnen geproduceerd wordt.

Santo Tomé en kathedraal Toledo
Santo Tomé en straatje richting kathedraal

Lees ook:
Buenos días: 10x de lekkerste plekken voor ontbijt in Madrid

Kathedraal: Santa Iglesia Catedral Primada de Toledo

Daarna wandel ik op m’n gemak door naar de prachtige kathedraal. Ik krijg een beetje keuzestress, omdat ik álle gebouwen hier wel vanbinnen wil zien. Ik besluit om de kathedraal (10 euro voor een los kaartje) voor nu even over te slaan, omdat ik ook veel goede dingen heb gelezen over de synagoge en het klooster.

Cerámica J Serrano

Het leuke aan lekker struinen vind ik altijd dat je spontaan kunt besluiten ergens te gaan zitten of een leuk winkeltje binnen te stappen. Dat doe ik dan ook als ik Cerámica J Serrano tegenkom; een winkeltje met prachtig aardewerk. Binnen lijkt het op het eerste gezicht piepklein, maar als de eigenaar me op een trap naar beneden wijst, ontdek ik dat de winkel beneden véél groter is. Oh, ik ben weg van dit soort keramiek – maar denk aan mijn koffer, die nu al ietwat te vol is met dank aan de Gran Vía in Madrid – en besluit niks te kopen. Wel echt een aanrader voor een mooie souvenir, deze winkel.

Straatjes Toledo

Sinagoga de Santa María La Blanca

Ik wandel verder naar de synagoge en loop daarbij langs een gezellig pleintje: Plaza Barrio Nuevo. Misschien leuk om straks te eten bij La Marmita Toledo, dat een goede beoordeling krijgt. Iets verder spot ik een mooi uitzichtpunt: Mirador de Santa Ana.

Als ik daarna bij de synagoge kom, koop ik een kaartje (4 euro) en kijk binnen mijn ogen uit. Dit is een kerk in een omgebouwde twaalfde eeuwse synagoge in Moorse stijl. De bogen doen me denken aan de Mezquita in Córdoba. Deze synagoge is een stuk kleiner – ik ben er snel uitgekeken – maar ook het tuintje eromheen is prachtig.

Monasterio de San Juan de los Reyes

Niet ver van de synagoge ligt de gotische kerk met klooster (ook 4 euro). Wauw, wat een indrukwekkend gebouw is dit weer. Er zijn twee verdiepingen en de centrale, groene binnentuin maakt het geheel nóg mooier.

Sinagoga de Santa María La Blanca Toledo
Sinagoga de Santa María La Blanca
Monasterio de San Juan de los Reyes Toledo
Monasterio de San Juan de los Reyes

Lunch bij Bodega La Cántabra

Na het klooster heb ik trek gekregen en wandel ik terug naar het eerdergenoemde pleintje. Het restaurantje dat ik op de radar had, heeft helaas geen plaats meer buiten, en dus loop ik verder naar de gezellige tapasbar Bodega La Cántabra. Ik kies hier voor het menú del diá, waar allerlei streekgerechten op staan, en daar heb ik geen spijt van. Omringd door alleen maar Spanjaarden eet ik de salade van de dag, de carcamusa (typisch gerecht uit Toledo: varkensvlees gestoofd met groenten en tomatensaus) en een natilla als toetje: een soort custardcrème met een maria-koekje en kaneel erbovenop.

Met een volle maag wandel ik terug. Door het centrum, naar het station. Ik heb veel kunnen zien van de stad, maar heb nog lang niet alles (van binnen) kunnen zien. Als je graag alle bezienswaardigheden (ook van binnen) wilt zien, is een tour of toegangspas een aanrader omdat je dan in iets hoger tempo en voor een relatief voordelige prijs alles kunt doen en zien. Omdat ik van op ’t gemak struinen houd, vond ik het op deze manier ook goed te doen.

Toledo tips
Puente de Alcántara

Wat is nog meer leuk in Toledo?

Ik heb een aantal belangrijke bezienswaardigheden van Toledo gezien, maar er zijn nog meer tips.

Alcázar

Het eerder genoemde Alcázar, het voormalig koninklijk paleis, is ongetwijfeld de moeite waard.

Stadspoort Puerta de Bisagra

Een van de mooiste stadspoorten – of misschien wel dé mooiste – van de stad.

Musea

Naast alle mooie bouwwerken die de stad rijk is, kunnen de meerdere indrukwekkende musea uiteraard ook niet in dit lijstje Toledo tips ontbreken. Het Museo del Greco ontleent zijn naam aan de Griekse schilder El Greco, die een groot deel van zijn leven in Toledo woonde. In dit museum vind je uiteraard schilderijen van hem, maar het is ook ingericht in de (interieur)stijl van de 16e eeuw.

Museo de Santa Cruz, dat vroeger als ziekenhuis functioneerde, heeft prachtige tegels en een mooie binnentuin. Hier kun je onder meer archeologische vondsten en historische objecten, maar ook schilderijen (ook van El Greco) bekijken.

Ben je helemaal weg van Spaanse manchego en wil je hier meer over weten? Er is ook een Museo del Queso Manchego.

Free walking tour

Als je net als ik met de trein naar Toledo bent gekomen, maar toch graag aan de hand van een gids door de stad wandelt, is een free walking tour ook een heel goede optie. In een uurtje of twee leer je heel veel over de stad, en daarna kun je eventueel zelf nog kiezen welke gebouwen je vanbinnen wilt zien.

Uitzicht op Toledo
Uitzicht op Toledo

Is Toledo de moeite waard?

Zeker weten! Het is een prachtige stad met veel historie, die je zeker een keer gezien moet hebben. Of je nu helemaal in de geschiedenis wilt duiken of gewoon wat rond wilt wandelen – Toledo is voor allerlei soorten reizigers de moeite waard.

Waar slapen in Toledo?

Zoals gezegd kun je vanuit Madrid heel makkelijk naar Toledo reizen, maar als je een roadtrip maakt of wat langer de tijd wilt hebben kun je er natuurlijk ook slapen. Ik heb een aantal mooie, goed beoordeelde hotels voor je verzameld. Deze heb ik zelf (helaas) niet bezocht, maar deel ik met je als extra tips voor je trip naar Toledo. Wauw, er zijn hier superveel mooie hotels in historische, Moorse stijl.

La Posada de Manolo

In dit gebouw uit 1450 kun je de ‘drie culturen’ van Toledo helemaal ervaren; op iedere verdieping staat een andere stroming (arabisch, joods, christen) centraal. De locatie is top, want je zit op 100 meter van de kathedraal. Het pension is beoordeeld met een 9,2 en een kamer kost (vanaf) 86 euro.

Bekijk La Posada de Manolo hier.

La Posada de Manolo / Booking.com

Riad Medina Mudejar

Voor een verblijf in een riad hoef je niet naar Marokko, want in Toledo heb je ze ook. Riad Medina Mudejar is prachtig in de Moorse mudejar-stijl, en er zijn ook wellnessfaciliteiten zoals hamam. Deze andere vestiging heeft ook verschillende Arabische baden. Ook dit hotel is goed beoordeeld met een 9.2, een kamer kost (vanaf) 85 euro.

Bekijk Riad Medina Mudejar hier.

Riad Medina Mudejar / Booking.com

Casa Palacio Rincón de la Catedral

Ook op een steenworp afstand van de kathedraal ligt Casa Palacio Rincón. Dit hotel is een bezienswaardigheid op zich: door de historische details, planten en accessoires kijk je hier je ogen uit. Ook deze krijgt een 9,2 en kost (vanaf) 109 euro per nacht.

Bekijk Casa Palacio Rincón de la Catedral hier.

Casa Palacio Rincón de la Catedral / Booking.com

Toledo tips

Dit zijn al mijn tips voor Toledo. Struin lekker rond en kijk je ogen uit! Wist je dat (een dagje) Zaragoza ook echt een aanrader is als je in (de buurt van) Madrid bent? Hier vind je mijn tips voor Zaragoza.

Lees hier nog meer over Spaanse steden:

* Dit artikel bevat affiliate links.

Lees ook:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *